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Manifiesto por una ecología integral

Hay múltiples razones para conservar la naturaleza. Muchos enfoques que parten de visiones de la misma naturaleza y del ser humano en ella que en algunos casos son difíciles de reconciliar. Desde una visión exclusivamente centrada en el interés humano (razones económicas, de salud o de consideración de las generaciones futuras) hasta otras más biocéntricas, incluyendo la consideración moral de distintas comunidades o especies.

Inicio este blog con una breve síntesis de lo que considero notas relevantes de una visión integral de la ética ambiental. Utilizaré el término ecología no su acepción científica, como una disciplina experimental más, sino más bien en su sentido coloquial, que designa al interés por el cuidado del ambiente. Cuando hablo entonces de ecología integral, me refiero a un enfoque del cuidado ambiental que tenga en cuenta una cierta visión del ser humano y de la naturaleza. En mi opinión, esa visión integral debería apoyarse en estos principios:

1. La conservación de …

Familia y ecología humana

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Asistí la pasada semana a una jornada sobre familia y ecología humana. El tema me parece muy relevante, pues la familia sigue siendo el núcleo de la sociedad, el lugar donde aprendemos a relacionarnos, primero con nuestros parientes más cercanos, luego con los vecinos y el resto de la familia humana y también con nuestro entorno.
Muchas personas definen lo natural como "todo aquello que no es fabricado por el hombre", y más aún, como "todo aquello que no es humano". A base de desnaturalizarnos, de salir de nuestro entorno natural nativo, hemos llegado a pensar que la naturaleza es algo ajeno a nosotros, como si fuera parte de un mundo virtual donde simplemente nos situamos. De ahí a pensar que el ser humano por definición se enfrenta con la naturaleza, o incluso que somos el principal cáncer del planeta no hay mucho camino que recorrer.
El error de bulto, a mi modo de ver, está en el punto de partida, precisamente en esa consideración dualista del ser humano, como…

El medio ambiente y la salud

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Como bien sabemos la preocupación ambiental está bastante extendida, pero no siempre suscita un compromiso concreto con los valores y las prácticas que garanticen la conservación de la naturaleza. Por eso, a la hora de tomar decisiones efectivas, las prioridades ambientales están muy por debajo de otras (sociales, económicas....) que acaban expliando la gestión que realizamos del territorio y, en último caso, su deterioro.
Mientras conseguimos que esa sensibilidad ambiental de la población aumente, hasta concretarse en compromisos, vitales y políticos, efectivos, me parece que es importante recordar que la conservación del ambiente no sólo afecta a las demás criaturas que comparten con nosotros el planeta, sino también a nosotros mismos, ya que la degradación ambiental está íntimamente ligada a la salud. Quizá no seamos muy conscientes de esa conexión, pero hay campos donde resulta muy evidente: contaminación del aire o del agua, por ejemplo, y otros donde se requiere un poco más de …

Falacias sobre los coches eléctricos (3): coste

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Otra de las "leyenda urbanas" que giran en torno a los coches eléctricos hace referencia a su coste. Por alguna razón que desconozco, la mayor parte de los precios que aparecen, incluso en revistas especializadas, tienen poco que ver con lo que te ofrece un concesionario, asi que da la impresión de que también ahí se ahuyenta al futuro comprador con argumentos que parecen más falacias que realidades.
El coste de un coche es una suma de tres factores: la inversión en la compra, el coste de mantenimiento y el del combustible. Veamos la diferencia entre un coche eléctrico y uno de gasolina o gasoil.
En cuanto a la compra, comparemos un coche del mismo segmento, por ejemplo mi golf eléctrico con un golf de similar potencia y equipamiento. La diferencia apenas llega a los 7000 euros, incluyendo los descuentos del concesionario. Esa diferencia, en mi caso se redujo a 1500 euros, ya que me beneficié de las ayudas del plan MOVEA, que parece va a tener continuidad en el futuro, y es…

Falacias sobre los coches eléctricos (2): alcance

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Otro de los blogs que me han hecho llegar recientemente sobre coches eléctricos desmantela su utilidad con la idea de que tienen un alcance muy limitado, impracticable para quienes utilizan el coche frecuentemente.Incluso indica el sesudo comentarista rangos para coches eléctricos existentes en el mercado.Veamos hoy cómo se compagina los hechos con la (des) información que cirula por la red.
Empecemos por la experiencia personal. Tengo un golf eléctrico desde hace dos años. Tiene 36 kW de batería (32 kW utiles), lo que viene a figurar en el segmento más bajo de las existentes en el mercado, en donde destacan los Tesla de lujo que incluyen baterias de hasta 100 kW. Las pruebas con el sistema de rendimiento actual europeo sitúan mi coche en un alcance de 220 km, que está muy cercano a lo máximo que he conseguido hasta ahora, lejos de los 300 km que indicaba el anterior método de medir el alcance. Frente a los comentarios de algunos blogeros con poca experiencia en coches eléctricos, pu…

Falacias sobre los coches eléctricos (1): emisiones

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Esta semana me ha llegado un mensaje (otro mas), de un estudio supuestamente incuestionable científicamente, que venía a demostrar que las emisiones de los coches eléctricos eran más altas que las de un coche térmico (a diesel o gasolina). Hace un par de semanas se publicó un estudio en Alemania que parece ser el origen de esta afirmación, que se viene repitiendo en distintos medios de comunicación y blogs privados.
Como hace casi dos años que tengo un coche eléctrico, me llama mucho la atención los comentarios y datos que se dan en esos medios, que sinceramente me hacen pensar que quienes escriben sobre estas materias hablan básicamente de oídas. Parece que el impacto ambiental que generan se acaba resolviendo en un conjunto de simplificaciones o de datos directamente erróneos. Si me permiten los lectores, voy a dedicar las siguientes entradas de este blog a aclarar algunos de esos puntos. Comenzaré hoy por el tema de las emisiones.
Como tuve ocasión de indicar en una de las primera…

Pioneros del conservacionismo: Rachel Carson

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En el año 1962 se publica una de las obras más influyentes en el movimiento conservacionista. Se trata de "La primavera silenciosa" (Silent Spring) escrito por una bióloga que trabajaba en el Departamento de Publicaciones del Servicio Forestal de Estados Unidos, Rachel Carson. Este libro pone por primera vez en tela de juicio la creencia en un progreso tecnológico sin impactos ambientales, iniciando un movimiento social que dio lugar a la creación de la primera agencia de protección ambiental.
La obra de Carlson se centra en el análisis de los impactos que provocaba en la salud humana y otras especies animales el DDT, el principal insecticida del momento. El DDT había sido utilizado durante la Segunda Guerra Mundial para despiojar a los soldados y posteriormente como un insecticida para pulverizar masivamente campos de cultivos e incluso para uso doméstico.Tras analizar múltiples fuentes y testimonios sobre el uso de este producto químico, "La primavera silenciosa&qu…

Pioneros del conservacionismo: Aldo Leopold

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La escuela forestal de Yale había despuntado en las primeras décadas del s. XX por incluir los primeros partidarios de la ordenación de montes y el aprovechamiento más sistemático de los recursos forestales, siguiendo en este punto la tradición europea. En esa línea se sitúa Gifford Pinchot (1865-1947), el primer director del servicio forestal de EE.UU. partidario de una ética de la conservación, logrando un equilibrio con el ambiente en beneficio del ser humano.
Sin embargo, la figura más destacada de esta escuela forestal es sin duda Aldo Leopold (1887-1948). Fue un pionero en las técnicas de restauración ecológica y en el estudio del impacto ambiental. Tras su experiencia como gestor de bosques, caza y pesca, y comprobar que seguía avanzando la destrucción de la Naturaleza silvestre evolucionó en su pensamiento, planteando la necesidad de incorporar al progreso económico el concepto de conservación ambiental. Leopold pasó de pensar en una eficiencia en la gestión a abogar por la …

Pioneros del conservacionismo: John Muir

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El influjo de Thoreau se plasma a finales del siglo XIX en las entidades y asociaciones naturalistas que empezaban a trabajar por la conservación del entorno. La primera que surgió, y que continúa actualmente, es la asociación Sierra Club fundada por John Muir (1838-1914). Muir llegó a Estados Unidos desde Escocia cuando tenía 15 años, quedando enseguida maravillado por la Naturaleza salvaje y espléndida que encontró en el Nuevo Continente. Tras estudiar botánica comenzó un periplo de varios años visitando distintas áreas naturales. Finalmente se estableció en California, viviendo en el valle de Yosemite durante 9 años (1869 a 1878). Siempre se mantuvo ligado a esta área, desde la que desarrolló trabajos de gran interés sobre glaciología y botánica.
Su actividad más conocida, sin embargo, fue la concienciación ambiental, colaborando en revistas locales y escribiendo libros que contribuyeron notablemente a crear la mentalidad conservacionista en la sociedad norteamericana. Muir estuvo…

Pioneros del conservacionismo: Henry Thoreau

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El movimiento conservacionista tiene su eclosión en la segunda mitad del siglo XX, pero tiene raíces en los anteriores, sobre todo en el XIX cuando, por un lado se comienza a evidenciar el impacto ambiental de las actividades humanas (ampliadas por la creciente industrialización), y por otro se recupera la visión espiritual de la naturaleza, asociada al movimiento romántico. Parece lógico que sea EE.UU. la cuna de buena parte de estos pioneros del ambientales, pues allí se había dado una transformación muy rápida de los paisajes, muchos de ellos apenas transformados previamente, siguiendo lo que se ha llamado en denominar la "conquista del Oeste".
Una de las figuras más emblemáticas en este contexto es Henry David Thoreau (1817-1862). Thoreau fue discípulo y protegido de Ralph Waldo Emerson (1803-1882), pastor protestante, fundador del movimiento filosófico trascendentalista, compuesto por un grupo de poetas, filósofos, naturalistas y escritores. Los trascendentalistas dese…

La responsabilidad del consumo responsable

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Decía en mi última entrada que ser responsable puede resumirse en ser consciente del impacto que tienen nuestras decisiones. Aplicado a nuestro consumo, ser responsable conlleva darnos cuenta de los efectos que tienen nuestros hábitos de comida, de transporte, de vestido, de diversión y de cualquier otra actividad que nos lleva a comprar cosas.
He estado esta semana en Oviedo y Gijón hablando de consumo responsable, explicando cómo valorar los impactos ambientales que nuestra actividad conlleva. Sin animo de agobiar a nadie, me parece importante animar a todos a que seamos más conscientes de que los problemas ambientales son también responsabilidad nuestra. Obviamente no solo, pero también.
Con frecuencia, y así ocurrió en Gijón, los que escuchan hablar del impacto que genera su consumo tienden a "echar balones fuera". La responsabilidad es de los gobiernos, que no presionan suficientemente a las empresas, los "malos" de esta película. Las empresas venden lo que la…