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Mostrando entradas de abril, 2019

Pioneros del conservacionismo: John Muir

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El influjo de Thoreau se plasma a finales del siglo XIX en las entidades y asociaciones naturalistas que empezaban a trabajar por la conservación del entorno. La primera que surgió, y que continúa actualmente, es la asociación Sierra Club fundada por John Muir (1838-1914). Muir llegó a Estados Unidos desde Escocia cuando tenía 15 años, quedando enseguida maravillado por la Naturaleza salvaje y espléndida que encontró en el Nuevo Continente. Tras estudiar botánica comenzó un periplo de varios años visitando distintas áreas naturales. Finalmente se estableció en California, viviendo en el valle de Yosemite durante 9 años (1869 a 1878). Siempre se mantuvo ligado a esta área, desde la que desarrolló trabajos de gran interés sobre glaciología y botánica.
Su actividad más conocida, sin embargo, fue la concienciación ambiental, colaborando en revistas locales y escribiendo libros que contribuyeron notablemente a crear la mentalidad conservacionista en la sociedad norteamericana. Muir estuvo…

Pioneros del conservacionismo: Henry Thoreau

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El movimiento conservacionista tiene su eclosión en la segunda mitad del siglo XX, pero tiene raíces en los anteriores, sobre todo en el XIX cuando, por un lado se comienza a evidenciar el impacto ambiental de las actividades humanas (ampliadas por la creciente industrialización), y por otro se recupera la visión espiritual de la naturaleza, asociada al movimiento romántico. Parece lógico que sea EE.UU. la cuna de buena parte de estos pioneros del ambientales, pues allí se había dado una transformación muy rápida de los paisajes, muchos de ellos apenas transformados previamente, siguiendo lo que se ha llamado en denominar la "conquista del Oeste".
Una de las figuras más emblemáticas en este contexto es Henry David Thoreau (1817-1862). Thoreau fue discípulo y protegido de Ralph Waldo Emerson (1803-1882), pastor protestante, fundador del movimiento filosófico trascendentalista, compuesto por un grupo de poetas, filósofos, naturalistas y escritores. Los trascendentalistas dese…

La responsabilidad del consumo responsable

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Decía en mi última entrada que ser responsable puede resumirse en ser consciente del impacto que tienen nuestras decisiones. Aplicado a nuestro consumo, ser responsable conlleva darnos cuenta de los efectos que tienen nuestros hábitos de comida, de transporte, de vestido, de diversión y de cualquier otra actividad que nos lleva a comprar cosas.
He estado esta semana en Oviedo y Gijón hablando de consumo responsable, explicando cómo valorar los impactos ambientales que nuestra actividad conlleva. Sin animo de agobiar a nadie, me parece importante animar a todos a que seamos más conscientes de que los problemas ambientales son también responsabilidad nuestra. Obviamente no solo, pero también.
Con frecuencia, y así ocurrió en Gijón, los que escuchan hablar del impacto que genera su consumo tienden a "echar balones fuera". La responsabilidad es de los gobiernos, que no presionan suficientemente a las empresas, los "malos" de esta película. Las empresas venden lo que la…

El impacto ambiental de nuestro consumo

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Hay muchas personas que tienen un cierto interés por la conservación de la naturaleza, pero que relacionan esa conservación con acciones que occurren a muchos kilómetros de distancia. Hay muchos otros que tienen una mayor preocupación, pero achacan los problemas ambientales a decisiones desacertadas de "otros" (del gobierno de turno, de los empresarios, de los bancos o de las instituciones). Hay muchos menos que son conscientes del impacto ambiental de lo que hacen, pero no saben cómo afrontar un estilo de vida más sostenible, mareados quizá por el cruce de mensajes en los medios, que hablan de cuestiones ambientales sin mucha base científica.
A todos ellos les dirijo esta entrada, que intenta sintetizar tres principios fundamentales para asentar nuestro interés por ser participe de la solución a los problemas ambientales y, sobre todo, por relacionar los mismos con nuestra vida cotidiana.
1. La conservación de los ecosistemas, en todos sus componentes: agua, aire, suelo, f…