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Mostrando entradas de febrero, 2021

¿Qué es la Naturaleza?

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 Es curioso que entre tantas personas que están preocupadas por la conservación de la Naturaleza, no haya muchas reflexiones sobre el objeto de lo que pretendemos conservar. Si no tenemos claro qué es exactamente la Naturaleza, difícilmente podremos ayudarla o ayudarnos a nosotros mismos a cuidarla. La cosa parece trivial, pero no lo es tanto.  Esta semana he preguntado a mis alumnos de ética ambiental sobre esta cuestión, y la primera reacción ha sido definir lo natural como aquello no transformado por el ser humano. Como ahora realmente no quedan paisajes que no hayan sido transformados, de una u otra forma, por la acción humana (por nuestra acción en la atmósfera, también las zonas más inhóspitas tienen una cierta influencia antrópica), con esta definición no tendríamos, estrictamente, nada que conservar. Si extendemos un poco la definición, e indicamos que lo natural es lo que tiene poca influencia humana, o principalmente incluye ecosistemas naturales, entonces los espacios a cons

Ciencia y ruido en el cambio climático

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Estos días, al inicio del nuevo cuatrimestre, he estado actualizando la asignatura de Cambio Global, que imparto desde hace algunos años en la facultad de Ciencias de mi Universidad. Uno de los temas protagonistas del programa es el cambio climático, ya que no cabe duda que es el problema ambiental de mayor impacto global, el que suscita más interés en los medios y el que supone más esfuerzo legislativo en muy distintos países. Precisamente la pasada semana se remitió al Congreso el borrador de la Ley de Transición Ecológica y Cambio Climático, uno de los textos más esperados de la legislatura. Para poner al día la introducción al cambio climático que trato con los alumnos en la asignatura, he estado revisando los informes más recientes sobre esta cuestión, que siguen alertando sobre muy diversos indicadores que no hacen sino confirmar lo que los científicos vienen indicando desde hace varias décadas. Parece que esas evidencias siguen sin calar adecuadamente en la opinión pública, que

Valor instrínseco e instrumental de la Naturaleza

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Uno de los debates más interesantes de las primeras décadas de la ética ambiental fue el centrado en el tipo de valor que tiene la Naturaleza y, en qué sentido, esa consideración afectaba a nuestra valoración de la misma y, en última instancia, a nuestro compromiso ético en su conservación. El fin último de la ética es el Bien.  El juicio ético se apoya en buscar, entre varias opciones que pueden tener un aspecto de bondad, la mejor. Calificar algo como mejor implica un criterio para comparar. Si la ética nos lleva a perseguir el Bien, hacer lo mejor es hacer lo "más bueno". Ahora bien, el paso siguiente es definir qué entendemos por bueno, y ahí las distintas escuelas éticas discutirán si lo bueno es lo que nos hace buenos (Aristóteles), lo que mejor acuerda con la dignidad humana (Kant) lo que produce mayor bien (Bentham), o simplemente lo que cada uno considere como bueno (relativismo ético).  En la discusión a la que hacía referencia antes, el criterio de bondad era el cr